<

Олена Малиновська - Гра на бажання

Олена Малиновська

ГРА НА БАЖАННЯ

Частина перша

ВБИВСТВО У СТАРОМУ БУДИНКУ

У моєму робочому кабінеті було темно. Лише самотня свічка, що стоїть рівно по центру стола, безуспішно намагалася впоратися з плескатися навколо мороком. Тремтливий на найлегшій протязі вогник помаранчевим плямою відбивався у великому - вище людського зросту - дзеркалі, встановленому таким чином, щоб в ньому було видно все, що відбувається в кімнаті. Цей фокус не раз виручав мене, допомагаючи вселити відвідувачам відчуття чужої присутності. Та й примари в ті рідкісні моменти, коли соізволяете зійти до мене, вважали за краще спілкуватися через відображення. Правда, так відразу і не пригадаєш, коли востаннє вони балували мене своєю присутністю.

Я глибоко зітхнула, намагаючись впоратися з недоречно нахлинули хвилюванням, і зібрала колоду. Сьогодні мені не щастило. Карти вперто відмовлялися розмовляти зі мною, а по непроникному особі чоловіка, який сидить навпроти, було абсолютно неможливо прочитати і тіні емоцій. Як працювати в подібній ситуації? Мені потрібна була хоча б крихітна зачіпка, щоб зрозуміти, що саме загадковий відвідувач хоче почути від мене. А я поки не уявляла, з якою метою він взагалі прийшов до мене.

- Ви ворожка, ви і розкажіть, навіщо я прийшов до вас, - коротко і зневажливо кинув чоловік, коли постукав у мої двері. І все, більше я не почула від нього нічого. Навіть свого імені він мені не назвав.

Пальці трохи тремтіли від нервового напруження, коли я вдумливо тасувала карти, силкуючись відстрочити момент неминучого ганебного визнання в поразці. Я похитала головою так, щоб довге розпущене волосся впали на плечі, і крізь розпатлану чубок скоса глянула на відвідувача. Старий трюк, що дозволяє мені непомітно оцінити зовнішність і одяг моїх гостей. Часом по цих деталей можна сказати куди більше, ніж керуючись одними картами. Напевно, саме спостережливість і здатність розговорити самого мовчазного співрозмовника допомогли мені заслужити репутацію однієї з кращих ворожок в столиці. Але цього разу, здається, я приречена.

Я глибоко зітхнула, намагаючись зосередитися і заспокоїтися. Спокійно, Беатрікс, спокійно. Зрештою, ти завжди можеш повернути завдаток і вибачитися, пославшись на те, що сьогодні боги опинилися глухі до бажання смертних хоч трохи відкрити завісу таємниці над майбутнім. Призначиш зустріч в інший день, а за виграний час збереш достатньо інформації, щоб потім продемонструвати свій нібито приголомшливий талант ясновидіння. Люди люблять, коли їм розповідають про минуле. А майбутнє ... На те воно і майбутнє, щоб про нього ще ніхто не знав. Напустиш побільше туману в своє пророкування - і все тобі зійде з рук. Як і зазвичай, втім.

Я ще раз глянула на незнайомця, намагаючись в останній раз зрозуміти, хто ж саме вшанував мене своїм візитом. На вигляд років п'ятдесят, сухощав і сухорлявий. На вік вказують лише сиві скроні, красиво відтіняють темні хвилясте волосся, так глибокі зморшки, що пролягла від крил носа до куточків губ. Так, схоже, він звик наказувати і отримувати бажане. Дворянин? Цілком можливо. У сіро-блакитних очах так і вчувається зневага до мене, хоча я взагалі-то теж належу до першого стану. [1] Одяг проста, але наряд напевно спеціально обраний таким непримітним і звичайним. Деякі мої клієнти часом в лахмітті приходять, аби залишитися невпізнаними. Руки доглянуті, без мозолів, нігті акуратно підпиляні. Значить - точно дворянин, що не привчений до фізичної праці, або ж успішний торговець. Не густо, проте; під цей опис підпадає абсолютна більшість тих, хто звертається до мене за допомогою. Я вже давно займаюся проблемами тільки вищого світу і заможних городян.

- Ну? - в перший раз після початку сеансу поквапив мене незнайомець, помітивши, що я не поспішаю розкидати карти. - Вельмишановна Беатрікс, ви ще довго маєте намір мучити мене очікуванням?

Я спалахнула від збентеження, вловивши в його тоні явну насмішку. Так, ще цікавіше. Мабуть, він відноситься з крайнім упередженням до ворожіння, напевно мені не вірить. Тоді навіщо прийшов? Щоб виставити на сміх? Або ж ... Або ж він потрапив в настільки безвихідну ситуацію, що змушений шукати порятунку за допомогою найнеймовірніших методів?

Я виклала першу карту на стіл. Неповну хвилину дивилася на відкрився василиска. Завжди цікавилася питанням, звідки стало відомо, як виглядає ця тварюка, якщо будь-який погляд на неї звертає цікавого в камінь. Втім, не варто відволікатися. І я поклала наступну карту поруч із зображенням жахливого створення, що має голову півня, тулуб жаби і хвіст змії. Ще краще! Тепер переді мною лежав портрет єхидно оскалом рогатої бога мертвих Альтиса. Отже, що ми маємо? Нечисть і смерть. Наворожити, чи що, загадкового відвідувача великі неприємності в майбутньому?

- Ви прийшли сюди тому, що вашому житті щось загрожує, - невпевнено почала я, готова в будь-який момент обірвати свою розповідь, якщо зауважу на обличчі незнайомця скептичну посмішку.

Однак той мовчав. Лише пару раз нервово стукнув пальцями по дорогому зеленого сукна ворожильної столу і знову завмер, від напруги аж подавшись вперед.

Я виклала перед собою ще одну карту. Тепер я побачила пишногруду рудоволосу голу дівчину, зображену в найрозпуснішій позі. Суккуб! Відмінно, у більшості чоловіків проблеми виникають саме через жінок. Невже Артайна - богиня невизначеного майбутнього, в чиїх руках веретено з долями всього світу, зійшла до мене, і карти все ж вирішили поговорити зі мною?

- Я бачу дівчину, - трохи більш впевнено продовжила я. Чоловік в черговий раз стукнув пальцями, і я квапливо виправилася, взявши до уваги його вік: - Точніше, жінку. Ви багато думаєте про неї.

- Далі, - сухо зажадав чоловік, коли я в черговий раз замовкла, судорожно міркуючи, що ж ще придумати.

Я слухняно поклала четверту карту і мимоволі здригнулася. Мені випала порожнеча. Чорний прямокутник без будь-яких позначень. Василіск - бог мертвих - суккуб - і смерть. Дуже невдалий розклад. І попередній закінчився тим же. Не подобається мені це. Цікаво, наскільки ймовірним є, що з колоди в сто карт я вдруге поспіль витягну зображення смерті?

- Що означає ця карта? - вимогливо запитав незнайомець, коли я потягнулася було змішати розклад.

Я проігнорувала його питання, але в наступну мить пошкодувала про це. Руку обпекло болем, коли він раптом перехопив її і з такою силою стиснув мої пальці, ніби збирався зламати їх. По-моєму, я навіть вловила небезпечний хрускіт кісток.

- Що ви робите? - вигукнула я, борючись з нестерпним бажанням закричати від болю на повний голос. - Шановний! ..

- Що означає ця карта? - повторив він запитання, проігнорувавши моє законне обурення. Трохи сильніше стиснув мою долоню, і я зайшлася в болісному квиління; втім, чоловік відразу ж розслабив пальці, не даючи тортурам зайти надто далеко.

Я могла б обуритися його свавіллям. Могла б виставити його геть або покликати на допомогу, непомітно активувавши охоронне заклинання. Але мені вистачило лише погляду в його прозорі крижані очі. І я мимоволі здригнулася від жаху, відчувши, як по хребту пробігли холодні мурашки. Спокійніше, Беатрікс, спокійніше. Цей горішок явно не по твоїх зубкам. Скажи йому те, що він хоче почути, і виставив геть. Не варто нариватися на неприємності, якщо є шанс обійтися малою кров'ю.

- Це карта порожнечі, пан, - відповіла я. Незнайомець відразу ж відпустив мої багатостраждальні пальці, і я з полегшенням зітхнула. Почала розтирати постраждалу руку, неголосно сиплячи поясненнями: - Карта порожнечі здавна вважалася знаком смерті. Але не все так погано. Без смерті немає життя, без кінця немає початку. Це тьма, в якій ховається невизначеність. Можливо, ви переможете в майбутній сутичці, можливо - програєте. Все буде залежати тільки від вас.

Зморшки на лобі владного незнайомця трохи розглядалися, і я в свою чергу дозволила собі слабкий зітхання полегшення. Здається, мої слова припали йому до вподоби. Розумниця, Трікс, розумниця. Продовжуй уявлення у тому ж дусі.

- Жінка, про яку ви говорили ... - Чоловік відкинувся на високу різьблену спинку стільця, вивчаючи мене з неприхованим інтересом. - Опишіть її.

Я розгублено зібрала карти і знову почала тасувати колоду. Легко сказати - опиши! Це в нашій роботі, багато в чому базується на обмані, і є найважчим. Брякнешь, що вона блондинка, а раптом мова йде про брюнетці? Гаразд, доведеться викручуватися звичайними способами. Заведемо відсторонену мова про її характер.

Я виклала першу карту і майже не здивувалася, побачивши знайомий оскал василиска. Так що ти будеш робити: все проти мене! Втретє викидати один і той самий розклад - це ж постаратися треба! І що означає зображення цієї нечисті, якщо я хочу описати зовнішність не відомої мені дівиці? Сказати, що у неї мерзенна слизька шкіра жаби і водянисті очі? Ні, це буде занадто. Гаразд, почнемо міркувати логічно. Якщо мого відвідувача цікавить особистість якоїсь дівчини, то він познайомився з нею недавно. З огляду на, що, найімовірніше, мій клієнт належить до знаті, то у нього напевно було достатньо можливостей, щоб навести про неї довідки. Але він все одно прийшов до мене. Виходить, діло вельми і вельми непроста.

Кінець ознайомчого уривка

СПОДОБАЛАСЯ КНИГА?

Олена Малиновська   ГРА НА БАЖАННЯ   Частина перша   ВБИВСТВО У СТАРОМУ БУДИНКУ   У моєму робочому кабінеті було темно
Ця книга коштує менше ніж чашка кави!
ДІЗНАТИСЬ ЦІНУ

Як працювати в подібній ситуації?
Дворянин?
Ну?
Вельмишановна Беатрікс, ви ще довго маєте намір мучити мене очікуванням?
Тоді навіщо прийшов?
Щоб виставити на сміх?
Або ж він потрапив в настільки безвихідну ситуацію, що змушений шукати порятунку за допомогою найнеймовірніших методів?
Отже, що ми маємо?
Наворожити, чи що, загадкового відвідувача великі неприємності в майбутньому?
Невже Артайна - богиня невизначеного майбутнього, в чиїх руках веретено з долями всього світу, зійшла до мене, і карти все ж вирішили поговорити зі мною?
Карта проезда:

г. Днепропетровск, ул. Революции 5

тел: (056) 874-96-35
тел: (056) 874-22-13
факс: (056) 874-57-66

Новости цветовода:
Все о цветах: