<

Читати онлайн книгу «Вуличний кіт на ім'я Боб. Як людина і кіт знайшли надію на вулицях Лондона »безкоштовно - Сторінка 1

  1. * * *
  2. * * *
  3. * * *

Джеймс Боуен

Вуличний кіт на ім'я Боб. Як людина і кіт знайшли надію на вулицях Лондона

This edition is published by arrangement with Aitken Alexander Associates Ltd. and The Van Lear Agency


Copyright c James Bowen and Garry Jenkins 2012

© Hayley Chamberlain

© Видання російською мовою, переклад на російську мову, оформлення. ТОВ Група Компаній «РИПОЛ класик», 2013


Всі права захищені. Жодна частина електронної версії цієї книги не може бути відтворена в якій би то не було формі і якими б то не було засобами, включно з розміщенням в мережі Інтернет та в корпоративних мережах, для приватного та публічного використання без письмового дозволу власника авторських прав.


© Електронна версія книги підготовлена ​​компанією ЛітРес (www.litres.ru)

Брін Фокс ... і всім, хто втрачав друзів


Глава 1

Споріднена душа

Я десь вичитав відому цитату про те, що кожен день нашого життя дає нам другий шанс, варто тільки руку простягнути, але проблема в тому, що ми їм не користуємося.

Більшу частину життя я доводив справедливість цих слів. Мені потрапляло чимало можливостей, іноді по кілька разів на день. Довгий час я не звертав на них уваги, але все змінилося ранньою весною 2007 року. Тоді я подружився з Бобом. Коли я згадую той день, мені здається, що, можливо, йому теж випав другий шанс.

Наша перша зустріч відбулася похмурим березневим вечором. Лондон ще не до кінця струсив з себе зиму, тому на вулицях стояв вогкий холод, особливо коли вітер дув з боку Темзи. Оскільки до ночі помітно підморозило, я трохи раніше, ніж зазвичай, повернувся в Тоттенхем після того, як цілий день виступав перед перехожими на площі Ковент-Гарден.

За спиною у мене бовталися рюкзак і чорний чохол для гітари, а поруч йшла близька подруга Белль. Багато років тому ми зустрічалися, а тепер були просто друзями. Того вечора ми планували купити дешевий каррі на винос і подивитися кіно на екрані маленького чорно-білого телевізора, який мені вдалося придбати в благодійному магазині за кутом.

Ліфт, як завжди, не працював; ми приготувалися до довгого шляху на шостий поверх і приступили до підкорення першого сходового прольоту. Лампочку на майданчику хтось розбив, тому перший поверх був занурений в темряву; проте я помітив в напівтемряві пару блискучих очей. А коли почув тихе жалібне нявчання, зрозумів, кому вони належать.

Нахилившись, я розгледів рудого кота, згорнутого клубком на килимку біля однієї з дверей. У дитинстві у нас вдома постійно жили кішки, і я завжди відчував теплі почуття до цих тварин. Розглянувши нявкати незнайомця краще, я зрозумів, що переді мною самець. Хоча раніше я його в нашому будинку не бачив, навіть тоді, в напівтемряві, я міг сказати, що у цього кота є характер. Він абсолютно не нервував, скоріше, навпаки, від нього віяло стриманим спокоєм і незворушною впевненістю. Кот явно відчував себе на сходовому майданчику як вдома; судячи з пильній, злегка цікавому погляду розумних очей, це мене він сприймав як непрошеного гостя на своїй території. І ніби питав: «Хто ти і що привело тебе сюди?»

Я не витримав, сів поруч з котом і представився.

- Привіт хлопче. Чи не бачив тебе тут раніше. Ти тут живеш? - запитав я.

Кот подивився на мене з удаваним байдужістю, ніби прикидав, чи варто мені відповідати. Я вирішив почухати йому за вушком: по-перше, щоб подружитися, по-друге, щоб перевірити, чи немає на ньому нашийника або інших ознак того, що переді мною домашній кіт, - розгледіти в темряві, доглянутий він чи ні, не представлялося можливим . Мій новий знайомий виявився волоцюгою; що ж, Лондон може похвалитися великою кількістю бездомних котів.

Рудому чухання за вухом припало до душі: він почав тертися об мою руку. Погладивши його по спині, я намацав там і тут кілька лисих плям. Так, цього коту явно не завадило б гарне харчування. А судячи з того, як він повертався до мене то одним, то іншим боком, порція турботи і ласки теж була б не зайвою.

- Бідний кошак ... думаю, він бездомний. Нашийника у нього немає, і подивися, який він худий, - сказав я, озирнувшись на Белль, яка терпляче чекала на сходах. Вона знала, що у мене слабкість до котам.

- Ні, Джеймс, ти не можеш взяти його собі, - сказала вона, киваючи на двері квартири, біля якої влаштувався кіт. - Він не просто так сюди прийшов - швидше за все, десь тут живуть господарі. Може, він чекає, коли вони повернуться додому і пустять його всередину.

Я неохоче погодився зі своєю подругою. Зрештою, я не міг просто так взяти кота до себе, навіть якщо все і вказувало на те, що йти йому нікуди. Я сам тільки недавно сюди в'їхав і до сих пір намагався навести порядок в квартирі. Раптом в цьому будинку і правда живуть його господарі? Навряд чи вони будуть раді дізнатися, що хтось присвоїв їх кота.

Більш того, мені тільки зайвої відповідальності зараз не вистачало. Музикант-невдаха, який намагається позбутися наркозалежності, ледь здатний заробити на немудрі їжу і живе в муніципальній квартирі ... да я і про себе-то толком подбати не міг.

* * *

Виходячи з дому на наступний ранок, я зустрів рудого кота на тому ж місці. Очевидно, він провів на килимку останні дванадцять годин - і залишати його не збирався. Опустившись на одне коліно, я погладив кота, і той знову з вдячністю відгукнувся на несподівану ласку. Він мурчал, насолоджуючись увагою; нехай він тримався трохи насторожено, я відчував, що він поступово починає мені довіряти.

При світлі дня ставало зрозуміло, що в наш будинок забрела розкішне тварина. У кота були виразна морда і пронизливі зелені очі; придивившись, я помітив на лапах і на голові кілька подряпин. Судячи з усього, він недавно побився. І напередодні я правильно оцінив його стан - кіт був дуже худим, на шкурі то тут, то там блищали лисини. Я переживав за рудого красеня, але змушений був нагадати собі, що у мене є куди більш важливі приводи для занепокоєння. З великим небажанням піднявшись з колін, я вийшов з дому і сів на автобус до центру Лондона - я знову їхав на Ковент-Гарден, щоб грати на гітарі перед перехожими в надії заробити трохи грошей.

Повертаючись додому майже о десятій вечора, я першим ділом озирнувся в пошуках кота, але його ніде не було. Зізнаюся, я злегка засмутився, оскільки встиг прив'язатися до рудого. І все ж зітхнув з полегшенням: напевно, господарі нарешті прийшли додому і пустили його до себе.

* * *

Коли на наступний день я спустився на перший поверх, серце у мене тьохнуло: кіт сидів на колишньому місці перед дверима. Тільки здавався ще більш нещасним і пошарпаним, ніж раніше. Він явно замерз, хотів їсти і ледве помітно тремтів.

- Значить, все сидиш тут, - сказав я, погладжуючи рудого. - Неважливо виглядаєш сьогодні.

В ту мить я вирішив, що це зайшло надто далеко. І постукав у двері квартири, уподобаної котом. Я повинен був щось сказати її мешканцям. Якщо це їх вихованець, не можна з ним так поводитися. Його потрібно погодувати і показати лікарю.

Двері відчинив неголений хлопець у футболці та спортивних штанях. Судячи з заспаному особі, я висмикнув його з ліжка, хоча час наближався до півдня.

- Прости за турботу, друг. Це твій кіт? - запитав я.

Кілька секунд він дивився на мене, ніби я рушив.

- Який кіт? - поцікавився він нарешті, потім опустив очі і побачив згорнутого на килимку рудого.

- А. Ні, - сказав він, байдуже знизавши плечима. - У перший раз його бачу.

- Він тут уже кілька днів сидить, - наполягав я, але отримав у відповідь лише порожній погляд.

- Так? Їду, напевно, відчув або щось типу того. Але я його в перший раз бачу.

І хлопець зачинив двері.

А я вже знав, що робити.

- Значить так, друже, ти підеш зі мною, - сказав я, залазячи в рюкзак в пошуках коробки з крекерами - я спеціально тягав її з собою, щоб пригощати кішок і собак, які підходили до мене, коли я грав на гітарі.

Варто було мені потрясти коробкою, як кіт скочив, всім своїм виглядом висловлюючи готовність йти за мною. Я помітив, що він не дуже добре тримається на ногах і подволаківает задню лапу, тому нам потрібен час на те, щоб подолати п'ять сходових прольотів. Але через кілька хвилин ми з котом вже заходили в квартиру.

Житло моє, відверто кажучи, багатством обстановки не відрізнялося. З меблів, крім телевізора, були тільки старий розкладний диван і матрац в кутку маленької спальні; в кухонній зоні стояли тостер, мікрохвильова піч і холодильник, погрожував ось-ось віддати Богові душу. Ніякої плити. Крім перерахованого вище квартиру заповнювали книги, відеокасети та маса дрібничок.

Зізнаюся, за характером я сорока: постійно тягну в будинок всякі речі з вулиці. На той момент я міг похвалитися стояли в кутку роздовбані паркувальним автоматом і зламаним манекеном в ковбойському капелюсі. Один друг якось назвав мій будинок «лавкою старожитностей», але кіт ці «скарби» від браку уваги не удостоїв, відразу кинувшись на кухню.

Здобувши в холодильнику пакет з молоком, я налив його в миску і додав трохи води. Я знав, що - всупереч загальноприйнятій думці - молоко може нашкодити кішкам, оскільки вони, взагалі-то, не переносять лактозу. Кот вижлуктив частування за лічені секунди.

В якості другої страви я запропонував гостю консервованого тунця, змішаного з крекерами. І знову кіт заковтнула їжу в одну мить. «Бідолаха, - подумав я. - Напевно, зовсім зголоднів ».

Після холодного темного під'їзду кіт сприймав мою квартиру як номер класу люкс у п'ятизірковому готелі. Йому тут явно сподобалося: вгамувавши голод, він попрямував до вітальні і згорнувся на підлозі поруч з батареєю.

Я скористався моментом, щоб ретельно оглянути нового друга. У нього дійсно були проблеми з правою задньою лапою: я виявив на ній великий гнійник. Судячи з розмірів рани, на кота напала собака або лисиця; тварина встигла відчутно хапнути рудого, перш ніж йому вдалося вирватися. Судячи з кількості шрамів (один красувався прямо на морді, поруч з оком), кіт мені попався бойової ...

Я обробив лапу, як умів: сунув рудого в ванну, потім протер зволожуючою серветкою навколо гнійника і наклав мазь на саму рану. Інший кіт сказився б, думай я так з ним звертатися, але цей поводився гідно і стійко терпів усі процедури.

Залишок дня він провів поруч з батареєю; вже тоді стало зрозуміло, що це місце буде його улюбленим. Зрідка кіт вставав і починав бродити по квартирі, встрибуючи на меблі і гострячи кігті об зручні поверхні. Манекен, який він раніше не удостоїв увагою, тепер притягував його як магніт. Я був не проти. Нехай робить що хоче.

Я знав, що руді коти відрізняються живим характером; мого гостя буквально переповнювала енергія. Коли я спробував його погладити, він підстрибнув і став молотити мене лапами. Кот так захопився грою, що в якийсь момент ледь не роздер мені руку в кров.

- Гей, тихіше, заспокойся, - сказав я, опускаючи рудого на підлогу.

Я чув, що молоді некастровані самці бувають надмірно грайливі. Судячи з усього, у мого гостя, який недавно досяг статевої зрілості, все необхідне було на місці. Звичайно, я не міг стверджувати напевно, але цей факт тільки підтверджував мої здогади про те, що я привів до себе бродягу, а не домашнього потеряшку.

Увечері я дивився телевізор; задоволений життям кіт грівся біля батареї. Коли я пішов спати, він зірвався з місця, щоб згорнутися калачиком у мене в ногах. Прислухаючись до тихого муркотіння рудого, я порадів, що він поруч. Останнім часом мені дуже не вистачало компанії.

* * *

У неділю я встав раніше, щоб пройтися по вулицях і пошукати господаря мого нового сусіда. Може, хтось уже розвісив по окрузі оголошення про зниклого кота. Місцеві ліхтарі, дошки для оголошень і навіть автобусні зупинки вічно рясніли фотографіями загубилися вихованців. Їх було так багато, що якось раз я навіть задумався, а не промишляє чи в нашому районі банда викрадачів котів.

Рудого я взяв з собою - на випадок, якщо відразу знайду його господаря. Щоб він не втік, я на швидку руку змайстрував поводок з шнурка; але кіт не робив спроб вирватися і спокійно спускався зі мною по сходах.

Зате коли ми вийшли з під'їзду, він тут же натягнув поводок, як ніби згадав про термінове справі. Я подумав, що йому, напевно, потрібно в туалет. Так і вийшло: підкоряючись зову природи, кіт кинувся до зеленого п'ятачку поруч з сусіднім будинком і на пару хвилин зник в кущах. Потім він повернувся до мене і спокійно дозволив повернути поводок на місце.

«А він мені і правда довіряє!» - подумав я і відразу відчув, що неодмінно повинен відплатити коту за довіру.

Насамперед ми зайшли до жінки, яка мешкала в будинку навпроти: вона наглядала за місцевими кішками, підгодовувала бездомних і в разі необхідності відводила їх до ветеринара для кастрації. Коли вона відкрила двері, я помітив в кімнаті мінімум п'ять кішок! І бог знає скільки ще жило на задньому дворі. Здавалося, про гостинність цієї леді знають всі навколишні коти. Цікаво, у неї вистачає грошей, щоб їх прогодувати?

Ледве углядівши рудого, вона перейнялася до нього симпатією і поспішила на кухню за частуванням. На жаль, вона й гадки не мала, звідки він взявся. Мій сусід точно не входив до числа завсідників її заднього двору.

- Напевно, він жив в іншій частині Лондона. Не здивуюся, якщо його привезли сюди і кинули, - сказала вона. І пообіцяла тримати мене в курсі, якщо дізнається щось про зниклого рудого кота.

Припущення про те, що мій приятель був не з місцевих, здалося мені дуже вірним. З цікавості я відпустив його з повідця і подивився, чи знає він, в який бік іти. Але кіт вважав за краще триматися поруч зі мною: судячи з усього, вулиці Тоттенхема були йому незнайомі. Кілька секунд рудий розгублено дивився на всі боки, а потім подивився на мене, і в його погляді читалося: «Не маю ні найменшого уявлення про те, де я. Хочу залишитися з тобою ».

І все ж ми продовжили гуляти вулицями. У якийсь момент кіт знову кинувся в кущі, а я скористався моментом, щоб розпитати перехожих, не зникав у них рудий кіт. Але ті у відповідь лише хитали головою і знизували плечима.

Кот всією своєю поведінкою демонстрував, що відчуває себе в моїй компанії цілком комфортно і йти не збирається. Поки ми гуляли, я не переставав поміркувати над деякими питаннями про те, що ж з ним сталося: звідки він узявся у нас в під'їзді? що за життя була у нього до того, як він опинився на килимку перед чужою дверима?

Частково я був схильний погодитися з «котячої леді»: швидше за все, раніше він був домашнім. Ймовірно, хтось отримав чарівне кошеня в подарунок на Різдво або на день народження. Руді бувають досить нестерпними (куди більш нестерпними, ніж інші коти), а вже якщо їх не каструвати вчасно, вони нерідко починають показувати характер і претендувати на верховенство в родині. Підозрюю, коли мій підопічний проявив свою буйну вдачу, колишні власники вирішили, що з них вистачить.

Я уявив, як батьки говорять дитині, що «всьому є межа!», Закидають кота на заднє сидіння сімейної машини і, замість того щоб прилаштувати його в притулок або знайти нових господарів, відвозять подалі від будинку, щоб кинути в провулку або де-небудь на узбіччі.

У кішок чудово розвинене відчуття напрямку, але рудого явно відвезли на достатню відстань, щоб він не міг знайти зворотну дорогу. Хоча не виключено, що кіт зрозумів: на колишньому місці йому не будуть раді - і вирішив знайти новий будинок.

Ще у мене була версія, що раніше він жив у який-небудь старої леді, яка тихо померла. Хоча цілком можливо, я помилявся і кіт жебракував з самого народження. Для кого-то це стало б істотним аргументом, щоб відправити тварину назад на вулицю. Але чим краще я дізнавався рудого, тим ясніше розумів, що він звик жити поруч з людьми. І тягнувся до тих, хто може про нього подбати. Тому кіт так легко пішов за мною.

Головною підказкою про минуле рудого була його рана, яка, незважаючи на мої вчорашні старання, як і раніше виглядала не надто добре. Він явно отримав її в бійці. Судячи зі стану гнійника, це сталося кілька днів, а то і тиждень тому. Що ж, в Лондоні завжди жило чимало бездомних тварин; вони бродили вулицями, задовольняючись недоїдками і рідкісними подачками жалісливих городян. П'ять-шість століть тому такі місця, як Грешем-стріт в Сіті, Слеркенвелл-Грін і Друрі-лейн були відомі як «котячі вулиці». На них було не проштовхнутися від бездомних котів. Кожен день вони билися за виживання з такими ж бродягами. І багато хто, напевно, були схожі на мого рудого знайомця - пошарпані, зломлені обставинами істоти.

Може, він відчув у мені споріднену душу? ..

глава 2

Шлях до одужання

Мені завжди здавалося, що я непогано розумію кішок, оскільки спілкувався з ними з самого раннього дитинства. У нас в сім'ї було кілька сіамських, а в якийсь момент ми навіть завели красуню черепахового забарвлення. Здебільшого у мене збереглися теплі спогади про наших вихованців, але, як водиться, міцніше за все в голові засіло найгірше.

Хоча я віріс в Англии, Деяк годину наша сім'я жила в містечку Крейги в західній части Австралии. Там ми завели чарівного білого, Пухнаста кошеня. Чи не пам'ятаю, де ми его взяли - можливо, у місцевого фермера. Як бі там НЕ Було, в рідному домі кошеняті доводять несолодко. З невідомої причини колишні господарі не вважали за потрібне показати його ветеринару, тому до нас малюк потрапив з «приданим» у вигляді величезного блошиного сімейства.

Правда, ми не відразу дізналися про «подарунок». У кошеняти був густий білий хутро, так що блохи вільно плодилися і розмножувалися, не потрапляючи нам на очі. Як відомо, ці створення - паразити, вони витягують життя з інших істот, щоб підтримувати свою. Блохи в буквальному сенсі випили з кошеня всю кров, а ми помітили це занадто пізно. Мама відразу відвезла малюка до ветеринара, але той вже нічого не міг вдіяти. У кошеняти виявилися множинні інфекції та інші проблеми зі здоров'ям. Він помер через пару тижнів після того, як потрапив до нас в будинок. Мені в той момент було п'ять або шість років, так що смерть кошеня стала для мене справжнім шоком. Як і для моєї мами.

У наступні роки я згадував нещасного малюка щоразу, коли бачив білу кішку. І в ті вихідні, коли в моїй квартирі оселився рудий кіт, історія з блохами не виходила у мене з голови. Я бачив, що шерсть мого вихованця в жахливому стані, в окремих місцях вона протерлася так сильно, що була видна шкіра. І мене не покидало підозра, що рудого може спіткати доля того білого кошеняти.

Сидячи вдома і дивлячись на нового сусіда, я прийняв рішення, що не допущу цього. Навряд чи консервований тунець, ванна і сон у батареї допоможуть коту поправити здоров'я. Не варто покладатися тільки на власну турботу і чуйність: тварині необхідна допомога фахівця. До того ж я побоювався, що недостатньо добре обробив рану - і хто знає, яку заразу кіт міг підхопити, поки жив на вулиці? Розуміючи, що зволікати не варто, я прийняв рішення на наступний день відвести рудого до найближчого відділення Королівського товариства захисту тварин у Фінсбері-парку.

Я завів будильник; раніше ранок і сірий пейзаж за вікном не надихали на подвиги, але я заборонив собі шукати відмовки, встав і нагодував кота тунцем з крекерами. З огляду на стан його лапи, я розумів, що навряд чи рудий поставився б до півторагодинної прогулянці з великим ентузіазмом. Тому я вирішив посадити його в зелену пластикову коробку для сміття. Не найкращий варіант, але інших у мене не було. Тільки-но ми вийшли за двері, як кіт ясно дав мені зрозуміти, що «перенесення» йому не подобається. Він метався всередині коробки і щосили намагався вибратися назовні. Зрештою я здався.

- Гаразд, сам тебе понесу, - сказав я, підхоплюючи кота однією рукою, а в іншій продовжуючи утримувати коробку.

Рудий спритно перебрався до мене на плечі і з великою зручністю просидів там всю дорогу до ветеринарного центру.

Ледве переступивши поріг будинку, я подумав, що потрапив в пекло ... Відділення було битком набито відвідувачами; в основному там сиділи покриті агресивними татуюваннями непривітні голені підлітки зі своїм звіриною (здебільшого - Стаффордширський бультер'єр, які отримали травми в боях з іншими собаками, і не виключено, що бої проводилися на потіху публіці). Люди зазвичай називають британців «нацією, яка любить тварин». Вже чим-чим, а любов'ю до тварин тут і не пахло. Те, як деякі люди звертаються зі своїми вихованцями, нічого, крім відрази, не викликає.

Кот перебрався до мене на коліна, потім знову заліз на плечі. Він нервував, і я прекрасно його розумів. Майже всі собаки в приймальні вважали своїм обов'язком злобно рикнути на нього, а одна або дві небезпечно натягнули повідці, намагаючись дістатися до рудого. На щастя, незабаром їх викликали в процедурний кабінет. Кожен раз, коли медсестра з'являлася на горизонті, я сподівався, що це за нами, але в результаті ми просиділи в приймальні майже чотири з половиною години ...

Нарешті ми з котом почули довгоочікуване: «Містер Боуен, доктор готовий вас прийняти».

Ветеринар виявився чоловіком середніх років, яка провадила враження людини багато повидавшего і порядком втомленого від життя. Він подивився на мене так, що я відразу відчув себе не в своїй тарілці (хоча, цілком можливо, причиною мого нервового стану були кілька годин, проведених в компанії не дуже доброзичливих собак і їх не дуже приємних господарів).

- Так в чому проблема? - відразу запитав ветеринар.

Я розумів, що він просто робить свою роботу, але ледве стримався від того, щоб не відповісти: «Якби я знав, мене б тут не було». Я повідомив, що знайшов кота в під'їзді, і показав гнійну рану у нього на лапі.

- Давайте його розглянемо, - зітхнув ветеринар.

Він бачив, що кіт мучиться від болю, і вколов йому слабку знеболювальну. Потім сказав, що випише рецепт на двотижневий курс антибіотика амоксициліну.

- Якщо через два тижні його стан не покращиться, чекаю вас в своєму кабінеті, - зробив висновок він.

Я подумав, що потрібно скористатися нагодою і запитати ветеринара про бліх. Доктор мигцем оглянув кота, але ніяких комах не знайшов.

- І все ж, думаю, буде корисно подавати йому ліки від бліх. Молоді коти часто чіпляють всяких паразитів, - зауважив він.

Я ледь втримався від того, щоб сказати лікареві, що прекрасно про це знаю. Але замість цього мовчки дочекався, поки він випише рецепт. До честі ветеринара, варто відзначити, що він перевірив, чи немає на рудому мікрочіпа. І нічого не знайшов, що в черговий раз підтвердило мою версію щодо вуличного минулого мого нового сусіда.

- Вам слід при першій же можливості встановити коту мікрочіп, - порадив лікар. - І як можна швидше його стерилізувати, - додав він, простягаючи мені брошуру і рекламу безкоштовної кастрації бездомних тварин.

Згадавши, як рудий вчора скакав по квартирі і дряпався, я кивнув.

- Думаю, це гарна ідея, - посміхнувся я, чекаючи почути у відповідь «чому?».

Але доктор, здавалося, вже забув про наше існування. Він з відчуженим виглядом забивав інформацію в комп'ютер і роздруковував рецепти. Ми з котом були для ветеринара лише черговий деталлю на конвеєрі, яку потрібно було обробити і виставити за двері, звільняючи місце для наступного пацієнта. Що ж, я його не звинувачував, оскільки розумів, що так працює система.

Через кілька хвилин ми вийшли з кабінету і попрямували з рецептами до пункту видачі ліків. Що стояла за прилавком дама в білому халаті була трохи більше привітною, ніж її колега.

- Який красень! - захопилася вона. - У моєї мами якось жив рудий кіт. Кращий друг з усіх, хто у неї коли-небудь був. Приголомшливий темперамент. Сидів біля її ніг і флегматично дивився, як змінюється світ. Навіть якби бомба поруч вибухнула, він би її не кинув.

Переглянувши рецепти, дама виписала чек.

- З тебе двадцять два фунти, милий, - сказала вона.

У мене всередині все похололо.

- Двадцять два фунта! Да ладно! - вигукнув я. На той момент все моє стан обмежувалося тридцятьма фунтами.

- Боюся, що так, милий, - похитала головою дама. Вона нам співчувала, але займатися благодійністю не збиралася.

Я простягнув гроші і забрав здачу. Для мене тридцять фунтів були значною сумою. Саме стільки я зазвичай заробляв за день! Але вибору не було: не міг же я підвести свого нового друга ...

- Судячи з усього, нам доведеться терпіти один одного ще мінімум два тижні, - сказав я коту, коли ми вирушили в дорогу назад. І я не лукавив. Я не збирався позбавлятися від рудого, поки він не проп'є всі необхідні ліки. Ніхто, крім мене, не буде стежити за тим, чи прийняв кіт таблетки, а я поки що не міг дозволити йому повернутися на вулицю, де легко підхопити якусь заразу.

Не знаю чому, але усвідомлення відповідальності за рудого мене злегка підбадьорило. Я відчув, що в моєму житті з'явилася ще одна мета - я отримав можливість зробити щось хороше для когось, крім самого себе.

Днем я заглянув в найближчий зоомагазин і купив двотижневий запас нормальної котячої їжі. У ветеринарному центрі мені видали зразок розробленого вченими корми, кіт його схвалив, тому я купив цілий пакет, доповнивши їм встановлено декілька консервів. На це пішло майже дев'ять фунтів, після чого я залишився практично без грошей. І ввечері мені довелося залишити рудого, щоб відправитися з гітарою на Ковент-Гарден. Тепер я повинен був годувати нас обох.

Наступні кілька днів я доглядав кота і заодно знайомився з ним ближче. На той час я вже придумав для нього ім'я - Боб. Зізнаюся, я запозичив ідею у улюбленого серіалу «Твін Пікс», одного з героїв в якому звали Вбивця Боб. Він був шизофреніком з роздвоєнням особистості в дусі доктора Джекілл і містера Хайда. Велику частину часу він вів себе абсолютно нормально, але в наступну мить міг втратити над собою контроль і почати творити всяке божевілля. Мій кіт чимось його нагадував. У задоволеному і щасливому стані він був зразком спокою і доброти. Але якщо раптом у нього на серці, кіт божеволів і починав бігати по квартирі. Якось увечері я розмовляв з Белль, і мене раптово осяяло.

- Він схожий на Вбивцю Боба з «Твін Пікс»! - вигукнув я, отримавши у відповідь нерозуміючий погляд. Але це було вже неважливо. Кот знайшов своє ім'я.

На той час я остаточно переконався, що раніше він жив на вулиці. Коли рудому потрібно сходити в туалет, він навідріз відмовлявся користуватися лотком, який я для нього купив. Замість цього доводилося виносити його на вулицю, щоб він міг усамітнитися в кущах поряд з будинком. Кот кидався в зарості і там справляв нужду, після чого ретельно закопував сліди злочину.

Спостерігаючи якось вранці за його діями, я задумався: а що, якщо раніше він належав циганам? У нашому районі їх було чимало; більш того, неподалік від мого будинку знаходилося ціле тимчасове поселення циган. Може, рудий жив в який-небудь сім'ї і відстав від циган, коли вони в черговий раз переїжджали ... У будь-якому випадку, домашнім котом в класичному сенсі він точно ніколи не був.

Зате з кожним днем ​​він все міцніше прив'язувався до мене. А я до нього. Спочатку кіт тримався насторожено, але з кожним днем ​​ставав все більш дружелюбним і все активніше виявляв симпатію. Звичайно, зрідка він міг і подряпати, та й напади божевілля ніхто не відміняв, але тепер я знав, що цю проблему вирішить кастрація.

У нашому житті з'явилося щось подібне до порядку. Вранці я залишав Боба одного і їхав на Ковент-Гарден, де грав на гітарі до тих пір, поки не набирав достатньо грошей. Коли я повертався, кіт сидів біля вхідних дверей. Він проводжав мене до дивана, і потім ми разом дивилися телевізор. Я поступово починав усвідомлювати, яке розумна тварина мені дісталося. Боб явно розумів все, що я йому говорив! Коли я плескав по дивану і запрошував його посидіти зі мною, він завжди влаштовувався поряд. Боб також розумів, коли я говорив, що пора приймати ліки. Правда, дивився він на мене так, ніби хотів сказати: «А це обов'язково?» На щастя, більше він ніяк невдоволення не демонструвати і покірно терпів, поки я клав таблетки йому в рот і акуратно лоскотав горло, щоб він їх проковтнув. Більшість кішок спробують відгризти вам руку, якщо ви надумаєте запхати що-небудь їм в пащу. Але Боб мені довіряв. А я відчував, що доля звела мене з дивовижним тваринним. Ніколи раніше я не зустрічав кота, схожого на Боба.

Ніколи раніше я не зустрічав кота, схожого на Боба

1


І ніби питав: «Хто ти і що привело тебе сюди?
Ти тут живеш?
Раптом в цьому будинку і правда живуть його господарі?
Це твій кіт?
Який кіт?
Так?
Цікаво, у неї вистачає грошей, щоб їх прогодувати?
Поки ми гуляли, я не переставав поміркувати над деякими питаннями про те, що ж з ним сталося: звідки він узявся у нас в під'їзді?
О за життя була у нього до того, як він опинився на килимку перед чужою дверима?
Може, він відчув у мені споріднену душу?
Карта проезда:

г. Днепропетровск, ул. Революции 5

тел: (056) 874-96-35
тел: (056) 874-22-13
факс: (056) 874-57-66

Новости цветовода:
Все о цветах: